Vieillir en santé se prépare
Publié par La Pharmacienne le Mars 28 2009 21:27:02
L'apparition de maladies chroniques n'est pas un phénomène qui est inévitablement associé au vieillissement: un nombre important d'études indiquent que la grande majorité...

Nouvelles étendues

L'apparition de maladies chroniques n'est pas un phénomène qui est inévitablement associé au vieillissement: un nombre important d'études indiquent que la grande majorité des personnes qui atteignent un âge avancé tout en conservant une bonne santé le doivent d'abord et avant tout à de saines habitudes de vie.

La majorité d'entre nous a reçu à la naissance un cadeau d'une valeur inestimable: la santé. Cependant, comme n'importe quelle richesse, il existe différentes façons de profiter de ce «capital santé»: on peut en tirer le maximum en le faisant fructifier par l'adoption d'un mode de vie sain, ce qui augmente les chances de vivre longtemps et en bonne santé. À l'inverse, on peut «brûler la chandelle par les deux bouts» en adoptant de mauvaises habitudes comme le tabagisme, le sédentarisme et une mauvaise alimentation. Tous ces facteurs dilapident rapidement ce capital santé et réduisent la durée de la vie en favorisant l'apparition précoce de plusieurs maladies chroniques.


POTENTIEL ÉNORME

Vieillir en santé n'est donc pas un phénomène qui est dû à la chance mais bien un processus qui est grandement influencé par nos habitudes de vie. Adopter de saines habitudes de vie représente ainsi le meilleur moyen d'éviter que le processus de vieillissement normal ne soit interrompu prématurément par l'apparition de maladies graves. C'est aussi le meilleur moyen de parvenir à jouir au maximum de la richesse de la vie humaine.

Une panoplie de travaux de recherche réalisée au cours des dernières décennies a permis d'identifier cinq grands aspects du mode de vie qui diminuent considérablement le risque de développer plusieurs maladies chroniques (voir tableau). Le potentiel de prévention des maladies à l'aide de ces cinq principes est tout simplement phénoménal : on estime que 90% des cas de diabète de type 2, 82% des maladies cardiovasculaires et 70%des cancers pourraient être prévenus en adoptant un tel mode de vie, sans compter que les recherches les plus récentes indiquent que ces principes pourraient même prévenir un grand nombre de maladies neurodégénératives, notamment la maladie d'Alzheimer.

Cette approche préventive peut avoir un impact extraordinaire sur la qualité de vie en retardant de plusieurs années l'apparition des maladies associées à la vieillesse et en augmentant de façon spectaculaire la qualité de la vie des années gagnées. Si l'on ajoute à cela les progrès inouïs réalisés par la médecine curative, cette prévention constitue sans aucun doute le meilleur moyen mis à notre disposition pour réaliser le plein potentiel de la vie humaine.


5% DE BONS ÉLÈVES

Malgré leur simplicité, on estime qu'à peine 5%de la population applique au quotidien ces cinq principes de médecine préventive. Ainsi, les statistiques indiquent qu'au Canada, une personne sur cinq fume encore, trois personnes sur cinq ne mangent pas suffisamment de produits végétaux, trois personnes sur cinq présentent un excès de poids et près des trois quarts de la population est inactive du point de vue physique. Étant donné que ce mode de vie est complètement à l'opposé de celui requis pour prévenir l'apparition des maladies chroniques, il n'est donc pas étonnant que notre société soit frappée de plein fouet par ces maladies.

Cette forte incidence de maladies chroniques n'est cependant pas irréversible et il est possible de poser des gestes concrets au quotidien pour améliorer notre santé. À nous d'agir et d'en profiter.


LES 5 RÈGLES D'OR

Ce qu'il faudrait faire:

1. Ne pas fumer

2. Maintenir un poids santé, avec un indice de masse corporelle (IMC) entre 18 et 25

3. Manger une abondance de végétaux (fruits, légumes, grains entiers...)

4. Être actif physiquement

5. Limiter la consommation de produits industriels riches en sucre, gras, sel et farines affinées



En vérité:

* 20%des Canadiens fument

* 66% des Canadiens font de l'embonpoint (IMC>25)

* 62%des Canadiens ne mangent pas le minimum de 5 portions quotidiennes de fruits et légumes

* 70%de la population fait moins de 30 minutes d'exercice par jour

* La consommation de malbouffe a augmenté en flèche au cours des 25 dernières années


Journal de Montréal - Richard Béliveau