Sida: découverte de deux anticorps prometteurs pour un vaccin
Publié par Rosette le Septembre 26 2009 11:02:06
Une équipe de chercheurs américains a découvert deux nouveaux anticorps puissants qui pourraient permettre de créer un vaccin contre le virus du sida, selon des travaux publiés...

Nouvelles étendues

Une équipe de chercheurs américains a découvert deux nouveaux anticorps puissants qui pourraient permettre de créer un vaccin contre le virus du sida, selon des travaux publiés jeudi.

Ils vont maintenant essayer d'exploiter ces vulnérabilités du virus de l'immunodéficience humaine (VIH) pour élaborer de nouvelles approches afin de concevoir un vaccin. Ils espèrent empêcher ainsi l'infection responsable de plus de 25 millions de morts depuis 1981, surtout dans les pays en développement, particulièrement en Afrique subsaharienne.Ces supers anticorps appelés «bNAbs» ont des capacités étendues de neutralisation du VIH, un virus difficile à combattre en raison de ses multiples et rapides mutations.

Le processus par lequel ces anticorps ont été découverts va probablement révéler encore plus de vulnérabilités du virus, estiment ces chercheurs dont les travaux paraissent dans la revue américaine Science datée du 4 septembre.

Ils ont en effet travaillé sur un large échantillon de sang infecté provenant de 1.800 volontaires dans une dizaine de pays dont sept en Afrique subsaharienne ainsi que la Thaïlande, l'Australie, la Grande-Bretagne et les Etats-Unis.

«Cette découverte représente en elle-même une percée prometteuse vers l'objectif de développer un vaccin efficace contre le sida car nous avons potentiellement une meilleure cible sur laquelle mobiliser nos efforts», explique Wayne Koff, directeur de la recherche et du développement de l'IAVI, l'Initiative mondiale pour un vaccin anti-sida, une organisation à but non lucratif présente dans 24 pays dont la fondation Bill et Melinda Gates est l'un des principaux contributeurs.

«Maintenant que nous avons identifié ces deux anticorps (baptisés PG9 et PG16) nous sommes en mesure d'en trouver d'autres, ce qui devrait accélérer les efforts de la communauté mondiale pour développer un vaccin contre le sida», ajoute ce responsable de l'IAVI.

De tels anticorps sont seulement produits par une minorité de sujets infectés et sont distincts des autres anticorps du VIH car ils peuvent neutraliser un pourcentage élevé des nombreux types de ce virus en circulation dans le monde.

Les médecins pensent qu'un vaccin capable d'empêcher une infection par le virus du sida devra apprendre au système immunitaire à produire ces puissants anticorps avant une exposition à ce pathogène.

Des expériences sur des animaux laissent penser qu'un tel vaccin peut être efficace.

Avant la découverte de ces deux nouveaux anticorps du VIH, seulement quatre avaient été isolés, et ce il y a plus de dix ans.

Les deux nouveaux super-anticorps ciblent une zone du virus du sida jouant un rôle clé pour infecter les cellules humaines et qui n'est pas sujette à des changements, ce qui explique leur fort pouvoir de neutralisation.

Les chercheurs du IAVI vont désormais étudier la structure moléculaire des deux anticorps PG9 et PG16 ainsi que la zone du VIH qu'ils neutralisent.

A partir de ces informations, ils vont élaborer un immunogène, la partie active d'un vaccin qui permet au corps de produire ces mêmes anticorps.

Outre le IAVI, des virologues de l'organisation américaine Scripps Research Institute, l'un des plus grands centres mondiaux de recherche biomédicale à but non-lucratif et les firmes de biotechnologie Theraclone Sciences et Monogram Biosciences ont également participé à ces travaux.

Agence France-Presse
Washington