Prévenir et soigner les gelures et l'hypothermie
Publié par La Pharmacienne le Janvier 17 2009 08:41:52
Lorsque vous travaillez à l'extérieur, savez-vous reconnaître les signes d'une gelure ou de l'hypothermie avant qu'il ne soit trop tard...

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Lorsque vous travaillez à l'extérieur, savez-vous reconnaître les signes d'une gelure ou de l'hypothermie avant qu'il ne soit trop tard? Savez-vous quoi faire pour aider un de vos collègues pris dans une telle situation? La Commission de la santé et de la sécurité du travail (CSST) profite de cette période de grand froid pour rappeler aux employeurs et aux travailleurs les mesures de prévention, de même que les mesures d'urgence, à prendre en cas d'exposition au froid.


Comment prévenir les dangers?

Lorsque le corps est exposé au froid, il y a risque que les pertes de chaleur excèdent les gains et que la température du corps s'abaisse anormalement. C'est ce qu'on appelle une contrainte thermique par le froid. L'exposition au froid peut ainsi causer l'hypothermie ou, encore, affecter les extrémités du corps (doigts, orteils, nez, joues, oreilles). Selon la situation de travail, plusieurs mesures préventives peuvent être prises pour éviter la contrainte thermique par le froid:

* Chauffer le poste de travail;
* Disposer d'abris chauffés;
* Recouvrir les poignées et les barres métalliques d'un isolant thermique;
* Porter des vêtements selon la température et les tâches à exécuter, entre autres, porter plusieurs épaisseurs et se couvrir la tête;
* Alterner les périodes de travail et de réchauffement;
* Réorganiser le travail pour accomplir les tâches à l'extérieur durant les périodes les plus chaudes de la journée, etc.


Quoi faire en cas d'urgence

Selon les symptômes - gelures, pied d'immersion, hypothermie – les premiers secours à apporter diffèrent:

* Les gelures

S'il s'agit de gelures superficielles, réchauffez localement et lentement les parties atteintes avec des compresses d'eau tiède. Ne pas frictionner les parties gelées. Le réchauffement par des exercices n'est pas recommandé à ce stade. S'il n'y a pas de retour de sensibilité ou de circulation, il faut avoir recours à l'aide médicale. Il est à noter que les gelures se caractérisent par une sensation de picotement et d'engourdissement progressif. Par la suite, la perte graduelle de la sensibilité peut progresser vers une insensibilité totale. La peau devient blanche, glacée et cireuse.


* Le pied d'immersion

Si la victime présente un pied d'immersion, soit une lésion aux orteils et à la peau du pied caractérisée par une douleur intense avec enflure et décoloration de la peau, réchauffez et séchez le pied. Évitez toute autre exposition et ayez recours à une aide médicale


* L'hypothermie

Des grelottements très marqués, des extrémités froides et des engourdissements pouvant provoquer des maladresses sont les premiers symptômes de l'hypothermie. Une baisse de vigilance et un manque de concentration, voire un comportement inhabituel ou bizarre, sont d'autres signes avant coureurs. Précisons que lorsque l'hypothermie devient plus grave, le grelottement peut cesser.


Si le travailleur est victime d'hypothermie, limitez sa dépense énergétique au minimum tout en le gardant éveillé. Procurez-lui des vêtements secs et enveloppez-le dans des couvertures. Ne lui réchauffez pas les extrémités et le reste du corps en même temps. Dans les cas les plus sérieux, placez la victime dans un sac de couchage avec une autre personne pour favoriser l'échange de chaleur. Donnez-lui des boissons tièdes, sucrées, non alcoolisées. Ayez recours à l'aide médicale pour obtenir des conseils ou de l'assistance aussitôt que possible. Il est important d'intervenir rapidement car l'hypothermie abaisse la vigilance et l'aptitude à prendre une décision rationnelle.